Bienvenidos al Taller de Astronomía del Aranguren

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miércoles, 13 de enero de 2010

Un balón de materia oscura rodea la Vía Láctea

Tan lejos y tan cerca. Mientras los físicos intentan encontrar en los detectores terrestres, aquí mismo, los supuestos extraños componentes de la materia oscura (que representaría, según las teorías vigentes, más del 70% de la masa total de galaxias como la nuestra), los astrónomos se trasladan a través de sus instrumentos a billones de billones de kilómetros por los alrededores de la galaxia para comprobar cómo y dónde se acumula esta materia, distinta de la que forma todo lo que podemos ver y palpar.

El halo de materia oscura que rodea lo que llamamos la Vía Láctea -las estrellas y el gas que se pueden ver y que se agrupan en forma de espiral- tiene la forma de un balón de playa gigantesco y bastante deformado, aseguran astrónomos estadounidenses, los primeros que creen que han conseguido medir su forma. La materia oscura se llama así porque es invisible y porque nadie sabe de qué está formada. Sin embargo, no es indetectable, porque obedece, como la materia ordinaria, las leyes de la gravedad y tira de las pequeñas galaxias enanas que giran alrededor de la Vía Láctea.

Los astrónomos, de varias instituciones estadounidenses, han conseguido reconstruir la órbita original de la galaxia enana Sagitario, que se va disgregando debido al tirón gravitatorio de la Vía Láctea y deja restos en forma de estrellas a su paso. Los esfuerzos anteriores para resolver este problema daban soluciones muy diferentes para los diversos tramos estudiados. "Hasta hace muy poco, no entendíamos el comportamiento de los restos de Sagitario", ha explicado David R. Law, uno de los científicos. Hace cuatro meses, Law y sus compañeros ya habían sugerido que si el halo de materia oscura era tridimensional, con longitudes de eje diferentes, los datos de la órbita de Sagitario podrían casar. La solución que proponen ahora es que el halo invisible tiene la forma de un balón de playa que ha sido aplastado a lo largo, aproximadamente en perpendicular al plano de la galaxia en el que se agrupan las estrellas.

Esto ha constituido una sorpresa. "Esperábamos un cierto grado de deformación, sobre la base de las predicciones hechas según las teorías más aceptadas de materia oscura", dice Law, "pero es mayor de lo que creíamos y, sobre todo, la orientación del aplastamiento es totalmente inesperada. Ahora no sabemos cómo se formó nuestra galaxia con su orientación".

Este resultado sigue a los datos obtenidos en el detector de partículas CDMS, dedicado a la materia oscura y situado a 750 metros de profundidad en una mina de Minnesota (EE UU). A mediados de diciembre pasado, los físicos de este experimento indicaron que tenían un par de observaciones intrigantes que podrían ser de partículas exóticas que algunas teorías indican que forman la materia oscura, pero ni siquiera ellos descartan que se trate de partículas ordinarias. Otros detectores más avanzados van a contribuir pronto a la búsqueda y sólo cuando haya muchos más datos se podrá llegar a alguna conclusión.

Concretamente, en 2010 entrará en funcionamiento el detector XENON100 en el Gran Sasso (Italia) y también funcionará a un nivel mayor de energía el nuevo gran acelerador europeo LHC, que podría producir esas partículas como consecuencia de la colisión de protones. "El año que viene será el año de la materia oscura", ha comentado a Science.now Joseph Lykken, físico teórico en Fermilab (EE UU), laboratorio que participa en el CDMS. "Me extrañaría mucho que no lo fuera".

Las hipotéticas partículas de la materia oscura, nunca detectadas, serían súper simétricas, las llamadas WIMP, y estarían por todo el Universo, pero no distribuidas de forma uniforme, según un nuevo estudio de un equipo internacional presentado, como el de la materia oscura, en la reunión de la American Astronomical Society en Washington.

En cada galaxia, la situación es diferente: la materia oscura llega a representar aproximadamente el 85% de su masa total. "A la distancia del centro de la Vía Láctea en la que hemos trabajado, 150.000 años luz, supone el 70% de la masa comprendida en ese radio, pero si nos alargamos hasta los 500.000 años luz, aumentaría hasta ser el 85% de la masa total"

El nuevo censo de galaxias cercanas presentado en Washington indica que cuanto más pequeña es una galaxia menos materia ordinaria y más materia oscura tiene, lo que plantea la pregunta de dónde ésta la materia ordinaria. Una explicación es que al explotar las estrellas, dispersan materia ordinaria por el espacio intergaláctico, y esta materia es captada en menor medida por las galaxias pequeñas, que tienen menos tirón gravitatorio.


Noticia publicada en el diario español EL PAIS, edición digital, el día 13/1/2010 y firmada por Malen Ruiz de Elvira

1 comentario:

JACA dijo...

LA "MATERIA OSCURA Y LA ENERGÍA OSCURA" SON LOS PUNTOS MÁS NEGROS DE LA COSMOLOGÌA ACTUAL Y AMBOS TIENDEN A DEJAR NADA CLARO LO QUE ES EL UNIVERSO.
LA VERDAD ES QUE NI UNA NI LA OTRA HAN PODIDO SER DEMOSTRADA, NI SIQUIERA CON EL MENOR INDICIO, CON ELLO ME ESTOY REFIRIENDO MÁS QUE NADA A LA "MATERIA OSCURA", QUE SEGÚN MI PUNTO DE VISTA ES LA CONTRAVERSIAL. NO HACE MUCHO LA ASTRÓNOMA BRADEC, DIRECTORA DE UN EQUIPO QUE ESTUDIABA EL, CHOQUE DE DOS GALAXIAS, ESTIMARON QUE HABÍAN DEMOSTRADO SU EXISTENCIA YA QUE ENCONTRARON EN EL DICHO EVENTOS UNA MATERIA DIFERENTE A LA NORMAL Y QUE EN UN MISMO VOLUMEN "PESABA" CINCO VECES MÁS QUE LA "MATERIA BARIÒNICA" , ES DECIR, QUE TENIA UNA GRAVEDAD CINCO VECES MAYOR. UNA MATERIA CON TAL "GRAVEDAD" TIENE QUE HACERSE NOTAR EN CUALQUIER PARTE DEL UNIVERSO, AÚN EN NUESTRO SISTEMA SOLAR, YA QUE POR MÁS OSCURA E INVISIBLE QUE APAREZCA DEBE HACERSE NOTAR Y NO ASÌ.
PIENSO QUE LO QUE ENCONTRARON EN TAMAÑA "EVENTUALIDAD, DONDE DEBEN SUCEDER LAS COSAS MÁS INCREÍBLES, PUDO HABER SIDO LA "REVERSIBILIDAD DE LOS AGUJEROS NEGROS CENTRALES DE AMBAS GALAXIAS" ( SIN CONTAR CON LOS OTRAS QUE SE FORMARON EN ELLAS) Y QUE CON EL TIEMPO VOLVERÁN, POR SU TREMENDA GRAVEDAD, VOLVER A SER LO QUE ERAN O TRANSFORMARSE EN MATERIA NORMAL.
POR LO DEMÁS, EL ASUNTO DE LA "MATERIA OSCURA" HA TENIDO UNA SERIE DE RETROCESOS, COMO EL QUE HAYAN BAJADO DE UN PORCENTAJE DE 90% EN LA ESTRUCTURA DEL UNIVERSO A SOLAMENTE UN 25%, PUES HABÍA QUE DEJAR LUGAR A OTRA COSA, TAMBIÉN BASTANTE "NEGRA", LA "ENERGÍA OSCURA", AUNQUE PARA ESTA TENGO UNA EXPLICACIÓN, QUE POR EL MOMENTO NO VIENE AL CASO.
POR OTRA PARTE,CREO QUE LA MAYOR PREOCUPACIÓN DE LOS CIENTÍFICOS EXPERTOS EN ESTOS TEMAS ES COMO SE RECOGERÁ EL UNIVERSO PARA UNA NUEVA SAGA (OTRA VUELTA DEL PÉNDULO) Y QUE LA "RECESIÓN" DE ÉSTE SE HACE CADA VEZ MÁS DIFÍCIL( PRESIENTO QUE LAS "RECESIONES SE DAN EN LA ECONOMÍA TERRESTRE NADA MÁS).
HE POSTULADO QUE EN CADA "SAGA DEL UNIVERSO", SI TAL FUE EL CASO, EL UNIVERSO PIERDE PARTE DE SU MATERIA, YA QUE LOS PRIMEROS VESTIGIOS DEL "BIG BANG" SE LANZARON EN UNA LOCA CARRERA, ES DECIR, A "VELOCIDADES SUPERLÚMINCAS"( MUCHAS VECES MÁS QUE LA "VELOCIDAD CÓSMICA") Y ESAS MATERIAS SENCILLAMENTE SE PERDIERON Y NO VOLVERÁN.ELLO ME HA LLEVADO A PENSAR QUE SI EN CADA "SAGA" HAY UN PÉRDIDA DE MASA, LAS PRIMERAS SAGAS DEBEN HABER CREADO "UNIVERSOS MAYORES" Y COMO CONSECUENCIA DE ELLO, PODRÍA LLEGAR EL MOMENTO EN QUE LA "NUEVA MASA PRIMIGENIA" NO SERÍA LA NECESARIA PARA PRODUCIR UN NUEVO "BIG BANG". POR LO TANTO, PODRÍAMOS ESTAR VIVIENDO LA "SAGA FINAL", YA NO HABRÍA VUELTA ATRÁS. CON ELLO LA PREOCUPACIÓN DE LOS EXPERTOS SERÍA VANA.
EL "UNIVERSO" TIENE LA MATERIA QUE LES INDISPENSABLE PARA FUNCIONAR Y FUNCIONA, MUCHAS VECES PRECARIAMENTE, PERO LO HACE COMO DEBE HACERLO.
LAS NUEVAS TEORÍAS: "DE LA INFLACIÓN" Y DE LA QUE "EL UNIVERSO HA ACELERADO SU VELOCIDAD DE EXPANSIÓN", ESTARÍAN AVALANDO MIS HIPÓTESIS, YA QUE AMBAS POSTULAN QUE EL "UNIVERSO SE EXPANDIRÁ HASTA DESAPARECER" Y EN PARTÍCULAS CADA VEZ MÁS PEQUEÑAS POR LA DISMINUCIÓN DE LA "GRAVEDAD", PERO YO CREO QUE NO SERÁ ASÍ, YA QUE SENCILLAMENTE SE "DESARMARÁ", PUES LA GRAVEDAD ACTÚA MÁS BIEN A NIVEL LOCAL. LO QUE EXPLICAR CON ELLO, ES QUE LOS SUPER-CÚMULOS DE GALAXIAS, LOS CÚMULOS DE GALAXIAS Y HASTA LA GALAXIAS MISMAS SE DISPERSARAN EN LO DESCONOCIDO, PERO NO ASÌ LOS SISTEMAS ESTELARES, LOS AGUJEROS NEGROS, LAS ESTRELLAS DE NEUTRONES Y OTRAS "TRIVIALIDADES POR EL ESTILO.
HE RESUMIDO BASTANTES MIS IDEAS AL RESPECTO, PERO CREO QUE EL ASUNTO ESTA CLARO PARA MI "UNIVERSO LÓGICO".BUENO, ESO ES LO QUE CREO POR LO MENOS.

ATTE.,
juanarminc@gmail.com.